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75 ans d’histoire à travers Google Earth !

Observez les ravages d’un raz-de-marée, les conséquences d’une guerre mondiale, ou étudier l’évolution de l’urbanisme au cours du temps. Google Earth vous propose des images d’archives à travers l’outil « Historical Imagery » qui vous permets de découvrir le monde tel qu’il était il y a des dizaines d’années.

 

L’effondrement des deux tours du World Trade Center – 11/09/2011


Sans aucun doute l’évènement du 21ème siècle qui aura marqué les esprits de part sa soudaineté et sa violence. Qui n’a pas, dans un petit coin de sa tête, les images des deux tours jumelles hautes de 415m s’écroulant sur elles-mêmes et laissant derrière elles consternations et désolations. L’attentat de New-York du 11 septembre a fait près de 3 000 morts.

La fumée dégagée par l’incendie et l’effondrement des 2 tours était visible depuis l’espace. L’astronaute américain Franck Culbertson, en orbite autour de la Terre à bord de la station spatiale internationale le jour des attentats, avait capturé des images de la catastrophe à 400 km d’altitude. Il avait témoigné avec émotion : « je ne savais pas exactement ce qui se passait mais je savais que ce n’était pas bon car il y avait un gros nuage de débris recouvrant Manhattan […] c’était surréaliste de se trouver dans un vaisseau spatial dédié à l’amélioration de la vie et de regarder cette même vie être détruite dans des actes terribles ».
Voici des images satellites avant-pendant-après le 11 septembre 2001 FROM Google Earth capturé à 1,5 km d’altitude (avant & après) et à 16km d’altitude (le jour du 11 septembre) .
NY-1997
Manhattan, 1997
NY-12-2001
Manhattan, Décembre 2001
NY-11-09-2001
New-York, 11 Septembre 2001 – 16 Km d’altitude

Tremblement de terre & Tsunami en Indonésie – 26/12/2004

Le 3ème tremblement de terre le plus puissant jamais enregistré par les sismographes (9,1 – 9,3 sur l’échelle ouverte de Richter). Un séisme sous-marin au large des côtes de Sumatra dans l’ouest Indonésien a provoqué un raz-de-Marée gigantesque, des vagues de plus de 10 mètres de haut tuant près de 230 000 personnes sur son passage. Due à la force du séisme, les vagues ont parcourus de longues distances en un temps record. 8 morts ont été dénombrés en Afrique du Sud…à 8 000 km de l’épicentre du tremblement de terre. On peut facilement visualiser les conséquences du Tsunami à travers les images satellites de Google Earth des zones touchées par les vagues meurtrières :

village de Lhoknga, province d'Aceh, Indonésie - 2003
village de Lhoknga, province d’Aceh, Indonésie – 2003
village de Lhoknga, province d'Aceh, Indonésie - Février 2005
village de Lhoknga, province d’Aceh, Indonésie – Février 2005
Sumatra Nord-Ouest - Juin 2004
Sumatra Nord-Ouest – Juin 2004
Sumatra Nord-Ouest - Janvier 2005
Sumatra Nord-Ouest – Janvier 2005
Banda Aceh - Juin 2004
Banda Aceh – Juin 2004
Banda Aceh - Janvier 2005
Banda Aceh – Janvier 2005

Un contraste saisissant qui donne un aperçu de la force et de la violence du Tsunami ce jour du 26 décembre 2004 lorsqu’il toucha les régions côtières des pays bordant l’Océan Indien.

Guerre en Irak – 20/03/2003

Parfois appellé la 3ème guerre du Golfe, la guerre en Irak a commencé le 20 mars 2003 avec l’invasion de l’Irak par la coalition menée par les Etats-Unis contre le parti de Saddam Hussein. Elle s’est terminée le 18 décembre 2011 laissant derrière elle plus de 110 000 morts. Les combats se sont beaucoup concentrés à Bagdad, la capitale. Les images satellites suivantes démontrent l’intensité des combats en ce début de conflit avec des traînées de fumée visibles dans l’ensemble de la ville en 2003 :

Nord de Bagdad - 2003
Nord de Bagdad – 2003
Sud de Bagdad - 2003
Sud de Bagdad – 2003

Varsovie pendant la seconde guerre mondiale – 1945

Au cours de la seconde guerre mondiale, la Pologne est au main des allemands dès 1939. Varsovie connait un mouvement de résistance de sa population. Hitler, voulant faire de Varsovie un exemple, décide de « raser la ville » intégralement. Elle va être détruite à plus de 85%, les collections des bibliothèques et des musées étant transportées en Allemagne, ou plus simplement brûlées. Les monuments et les édifices publics ont été dynamités par le Verbrennungs- und Vernichtungskommando (détachement d’incendie et de destruction), tandis que toute la population civile a été expulsée :

Varsovie - Décembre 1935
Varsovie – Décembre 1935
Varsovie - Décembre 1945
Varsovie – Décembre 1945
Varsovie - Décembre 1935
Varsovie – Décembre 1935
Varsovie - Décembre 1945
Varsovie – Décembre 1945

Google Earth préserve le devoir de mémoire de cette période la plus noire de notre histoire en nous faisant don de ces images satellites d’archives datant, pour les plus anciennes, de 1935.

Développement de Las Vegas

Las Vegas est une destination touristique de premier ordre aux Etats-Unis. C’est même le lieu de villégiature le plus prisé du territoire américain grâce à la renommée mondiale de ses casinos et ses revues. Mais la ville, située au milieu du désert de Mojave (le plus sec des quatre déserts nord-américains), n’existe que depuis une centaine d’années et ne s’est développée réellement que depuis 1930 du fait de la prostitution et de la construction massive d’hôtels-Casino.

Las Vegas - 1950
Las Vegas – 1950
Las Vegas - 1977
Las Vegas – 1977
Las Vegas - 2002
Las Vegas – 2002

 L’évolution est frappante sur ces images satellites. En 50 ans, la population a été multipliée par 20, un grand nombre d’hôtels et de complexes hôteliers sont sortit des sables à une vitesse effrénée ce qui fait de Las Vegas, le premier parc hôtelier au monde (120 000 chambres). La structure en forme de L que vous voyez sur les clichés est l’aéroport international McCarran, construit en 1942 et accueillant aujourd’hui plus de 40 millions de voyageurs.

Comment marche l’outil Google Earth « Historical imagery » ?

Un clic sur l’icône en forme d’horloge dans la barre d’outils, puis très simplement vous pouvez déplacer le curseur le long de la ligne de temps : comme on se plongerait dans un livre d’histoire, il est ainsi possible de remonter le temps près de 70 ans en arrière.

ligne de temps google earth

 

Bien que la fonction ne date pas d’hier, Google enrichi continuellement sont stock d’images pour proposer des clichés d’archives encore plus nombreux pour les zones les plus populaires de sa plateforme. L’outil est assez parlant et très prenant quand on commence à l’utiliser… le plus dur est de s’arrêter !

Bien que la prise en main est loin d’être difficile, voici un didacticiel qui vous montre en image comment utiliser l’outil : « historical imagery » :

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